科学家识别出一种呼吸道病毒的“破门锤”

2017-7-4  来源:新华社
 

  一种威胁婴幼儿和老年人的常见呼吸道病毒会抑制人体免疫系统,造成感染。美国科学家近日弄清了该病毒用于入侵人体的关键蛋白质的结构,有助于开发有效的预防和治疗方法。

  呼吸道合胞病毒是一种通过飞沫和接触传播的呼吸道病毒,若感染气管和肺部,可引发类似轻度流感的症状。对免疫力低下的婴幼儿和老年人,该病毒会导致高热、肺炎等,可能致死。由于缺乏有效的疫苗和药物,目前的治疗仍以隔离护理为主。

  科学家早就知道,该病毒用一种被称为NS1的蛋白质抑制人体免疫反应,使免疫细胞无法正常攻击入侵者,但此前人们不清楚该蛋白质的结构。美国华盛顿大学医学院的研究人员在英国新一期《自然·微生物学》月刊上报告说,他们利用X射线衍射技术分析出了NS1蛋白质的结构。

  蛋白质的功能由其结构决定。分析发现,NS1蛋白质上有一个特殊构造,称为“阿尔法3螺旋”,它可能是入侵人体的“破门锤”。研究人员对控制NS1蛋白质合成的基因进行改造,培养出一些变异的病毒,发现如果阿尔法3螺旋构造发生变异,病毒就会失去抑制免疫反应的能力。

  研究人员说,病毒利用阿尔法3螺旋抑制免疫反应,使本来就体弱的患者免疫力进一步下降,为病毒入侵和繁殖创造条件。针对该螺旋开发疫苗和药物,有望帮助免疫系统有效抵御病毒。

(责编:冯文彦)

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