新研究揭开癌症免疫疗法抗药性之谜

2017-7-27  来源:新华社
 

  癌症免疫疗法是一种借助自身免疫系统对抗癌细胞的疗法,应用前景广阔。但癌细胞抗药性问题一直难解。瑞士科研人员新近发现,一种表观遗传调控蛋白在癌细胞产生抗药性的过程中扮演关键角色,抑制这种蛋白有助解决癌细胞抗药性问题。

  癌细胞表面有种特殊的标记,免疫细胞能够借此发现癌细胞并作出反应。然而,“聪明”的癌细胞会减少这些能让免疫细胞发现的标记,同时产生特殊的分子来抑制免疫反应。如此一来,免疫细胞就很难再发现癌细胞,免疫疗法由此失效。

  是什么让癌细胞变得如此“聪明”?瑞士苏黎世大学医院研究人员发现,一种名为Ezh2的表观遗传调控蛋白起了关键作用。

  动物试验表明,利用免疫检查点抑制剂或白介素-2等免疫系统调节药物治疗黑色素瘤时,肿瘤起初会缩小,但随着时间推移,癌细胞会产生大量Ezh2,致使癌细胞“标记”减少,免疫反应受到抑制,癌细胞再次无限制增殖。研究人员利用药物抑制Ezh2的活性后,免疫治疗效果出现改善,肿瘤明显缩小。

  研究人员表示,最新研究揭示了免疫疗法中癌细胞产生抗药性的作用机制,有助将来开发更有效的抗癌药物。相关研究发表在新一期美国《细胞报告》杂志上。

(责编:冯文彦)

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